Água

Por que um dos maiores lagos do mundo já perdeu 90% de sua água em 4 décadas

2 de março de 2018

Compartilhado por Níger, Nigéria, Chade e Camarões, o lago Chade era como um mar dentro da África, mas agora é como uma colagem de poças e terras seca; conferência discute formas de salvá-lo.

 

 

Antes de começar a secar, o lago Chade era como uma espécie de mar interno na África (Foto: Getty Images)

Antes de começar a secar, o lago Chade era como uma espécie de mar interno na África (Foto: Getty Images)
 
 
 
 
Tratava-se do sexto lago maior do mundo e, nas fotos de satélite, chamava a atenção a intensidade da cor azul que o identificava.
 
Essa é descrição feita por Mary Harper, editora da BBC África, do passado do hoje agonizante lago Chade, que até o início dos anos 70 era como um mar dentro do continente.
 
Hoje, o lago compartilhado por Níger, Nigéria, Chade e Camarões é como uma imensa colagem de grandes poças em meio a grandes extensões de terra.
 
"Os povoados e cidades que antes contornavam a margem agora estão separados por hectares de desertos", diz Harper.

 

Mapa mostra a mudança no lago Chade entre 1972 e 2001  (Foto: Unep)

Mapa mostra a mudança no lago Chade entre 1972 e 2001 (Foto: Unep)
 
 
 
 
A razão dessas mudanças geográficas é que o lago Chade perdeu entre 80% e 90% de sua superfície nas últimas quatro décadas.
 
A essa crise se soma a violência do grupo radical islâmico Boko Haram, que atinge os quatro países que rodeiam o lago.
 
Nesta semana, representantes dos governos de 12 países e organizações como o Banco Mundial estão reunidos na Conferência Internacional do Lago Chade (ICLC), em Abuja, na Nigéria, para discutir formas de salvá-lo.
 
 
Sem água e sem pesca
 
O lago era a principal fonte de água do Cinturão do Sahel, uma área de 5 mil km que corta toda a África, indo do oceano Atlântico ao mar Vermelho e que serve de transição entre o deserto do Saara e a savana africana.
 
 
Nos anos 60, o lago ocupava uma área de 25 mil km² e tinha 135 espécies de peixes, segundo a Unesco (Organização das Nações Unidas para a Ciência, a Educação e a Cultura). Mas, nos anos 80, sua superfície foi reduzida a 2,5 mil Km², 10% de seu tamanho original.
 
Mesmo que em 2013 as chuvas na região tenham registrado um aumento excepcional, sua superfície aumentou apenas 5 mil km², 20% do que já foi, segundo a ICLC.
 
Um estudo publicado na revista científica Environmental Research Letters em 2011 e entidades como a ONU assinalam que a perda de volume é superior a 90%.
 
Essa situação afeta cerca de 40 milhões de pessoas que dependem do lago para obter água potável, pescar e cultivar as terras a seu redor.
 
A seca, dizem os organizadores da ICLC, provocou a perda de pastagens e o início da migração para a savana da Guiné.
 
Mas quais são as causas dessa situação tão dramática?
 
 
 
Lago chegou a ter mais de 130 espécies de peixes; a pescaria é uma das únicas fontes de renda e de alimentação para muitos que vivem perto dele (Foto: Getty Images)
 
Lago chegou a ter mais de 130 espécies de peixes; a pescaria é uma das únicas fontes de renda e de alimentação para muitos que vivem perto dele (Foto: Getty Images)
 
 
 
 
Uma pergunta, algumas respostas
Não há uma só causa para o desaparecimento do lago.
 
Ele está sumindo devido ao manejo insustentável da água para o consumo humano e animal e também pela mudança climática.
 
Um estudo publicado na Environmental Research Letters atribui o desastre à tendência do lago em se dividir em outros menores em certas épocas e à extração de água para a irrigação, o que impede que ele volte a encher totalmente novamente.
 
 
A construção de represas para projetos hidrelétricos nos rios que o alimentam também teve efeito devastador. Além disso, a população local diz que a quantidade de chuvas diminuiu muito desde os anos 1970.
 
Outra das razões da tragédia é uma má aplicação da legislação ambiental, segundo o Banco Mundial.
 
A Conferência do Chade acrescenta que "os mais de dois milhões de deslocados por causa da insurgência do Boko Haram, que estão reunidos nas margens, aumentam a pressão sobre o lago".
 
O extremismo e o deslocamento massivo de gente ali têm sido qualificados como a "crise mais ignorada do mundo". A ONU estima que quase 11 milhões de pessoas necessitem de ajuda humanitária por causa desse conflito.

 

Alertas

 

Lago Chade era a principal fonte de água do Cinturão do Sahel, uma área de extensão de 5 mil Km² (Foto: Getty Images)

Lago Chade era a principal fonte de água do Cinturão do Sahel, uma área de extensão de 5 mil Km² (Foto: Getty Images)
 
 
 
 
Há pelo menos 15 anos as autoridades estão falando sobre a crise do lago Chade.
 
"É um fato que o lago está em perigo. É verdade que, se não fizermos nada a respeito, ele se transformará em história", disse em 2004 o então presidente da Nigéria, Olusegun Obasanjo.
 
A Unesco informou que apresentará na ICLC um projeto para "preservar os oásis que restaram e evitar que eles sequem" e para impulsionar atividades econômicas ali, como a produção de uma alga chamada spirulina.
 
As pessoas que moram ao redor do lago Chade esperam que não seja tarde demais.