Cerrado

Cerrado, a ‘floresta de cabeça para baixo’ que abastece boa parte do Brasil

9 de fevereiro de 2018

Com 40 milhões de anos, bioma abriga centenas de espécies únicas de animais e plantas e é importantíssimo para a distribuição de água.

 

 

Cerrado é a vegetação mais antiga do planeta (Foto: BBC)

Cerrado é a vegetação mais antiga do planeta (Foto: BBC)
 
 
 
 
 
Segundo maior bioma da América do Sul, o Cerrado tem papel central na distribuição das águas que abastecem boa parte do Brasil.
 
 
É nele que nascem vários dos rios que integram seis das principais bacias hidrográficas brasileiras: Parnaíba, Paraná, Paraguai, Tocantins-Araguaia, São Francisco e Amazônica.
 
O Cerrado é também um dos biomas mais antigos e biodiversos do mundo. Começou a se formar há pelo menos 40 milhões de anos e abriga centenas de espécies de animais e plantas que só existem lá.
 
 
 
Cerrado é a nova fronteira do desmatamento no Brasil (Foto: BBC)
 
Cerrado é a nova fronteira do desmatamento no Brasil (Foto: BBC)
 
 
 
 
Para sobreviver às longas secas que ocorrem na região, muitas árvores locais desenvolveram sistemas de raízes extremamente profundas e ramificadas.
 
Graças a essas raízes, várias espécies do bioma jamais perdem as folhas, nem mesmo no auge da estiagem.
 
As raízes podem ser muito mais extensas que as copas das árvores, o que faz com que o Cerrado seja conhecido como "floresta de cabeça para baixo".
 
Árvores presentes no bioma – entre as quais buriti, pequi, jatobá e baru – garantem ainda uma dieta rica para os habitantes da região.

 

 

 

Bioma está ameaçado pelo avanço da agricultura em larga escala (Foto: BBC)

Bioma está ameaçado pelo avanço da agricultura em larga escala (Foto: BBC)
 
 
 
 
O bioma está, porém, ameaçado seriamente pelo avanço da agricultura em larga escala.
 
Segundo o Ministério do Meio Ambiente, cerca de 20% das espécies de plantas e animais exclusivas ao bioma já foram extintas, e ao menos 137 espécies de animais da região correm o risco de desaparecer.
 
Boa parte das últimas áreas de Cerrado se encontram na região conhecida como Matopiba (que engloba trechos do Maranhão, Tocantins, Piauí e Bahia) – considerada uma das últimas fronteiras agrícolas do país.